癌症疫苗新曙光

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癌症疫苗新曙光

文章yunol » 週六 10月 08, 2011 7:39 pm

利用載有腫瘤抗原的樹突細胞所製成的癌症疫苗,
為許多癌症高危險群帶來一線生機!

撰文╱班雪侯(Jacques Banchereau),法國巴黎大學生化博士,原先領導法國先靈葆雅免疫研究實驗室,1996年開始主持美國德州達拉斯的貝勒免疫研究中心。
翻譯/黃榮棋,美國伊利諾大學香檳校區生理學博士,現為長庚大學生理科副教授,主要研究為哺乳動物生物時鐘細胞與離子通道表現。

免疫系統的長長手臂
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伸展著長長的觸鬚狀手臂,它們深藏在我們身體所有與外界環境互動的組織當中。 它們藏在鼻腔與肺臟的內襯裡,惟恐我們會在擁擠的地下鐵吸入流感病毒。它們也會出現在消化道,只等我們吃進沙門氏菌時提醒免疫系統。最重 要的,它們就在皮膚裡,靜靜守候一如秘密崗哨,等待微生物穿越表皮這層堡壘。

它們就是「樹突細胞」(dendritic cell),白血球裡一種最不為人知、卻又最令人著迷的免疫系統成員。過去幾年內,研究人員已逐漸解開謎團,知道樹突細胞如何教導免疫系統,分辨哪些是我 們身體自己的,哪些又是外來、可能有危險的。有趣的是,研究人員發現,樹突細胞會啟動並控制整個免疫反應。譬如說,樹突細胞是建立免疫 「記憶」的關鍵,這正是疫苗所根據的。的確,包括生物科技公司在內的醫生,正利用樹突細胞扮演的免疫角色,把含有癌症患者腫瘤碎片的樹突 細胞注回患者體內,以啟動自身免疫系統去對抗癌症。樹突細胞同時也是造成免疫耐受性的原因,透過這種機制,免疫系統學會不去攻擊身體的其 他部份。

然而樹突細胞也不是十全十美。人類免疫不全病毒(HIV)會進入樹突細胞,一 路搭便車到淋巴結,感染輔助者T細胞並將之消滅,導致愛滋病。而那些在不該活躍時卻又活躍的樹突細胞,則會造成自體免疫病變,像是狼瘡。 想辦法阻止這些病變樹突細胞的活性,可能會是一種新的治療方法。
文章很長,有興趣的連入科學人網站閱讀:

http://sa.ylib.com/read/readshow.asp?FDocNo=162
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