寰球特寫:2004十大離奇發現 04/12/26 大公報

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寰球特寫:2004十大離奇發現 04/12/26 大公報

文章yunol » 週日 12月 26, 2004 11:50 pm

[color=darkblue]寰球特寫﹕2004十大離奇發現
大千世界,無奇不有。美國《國家地理》雜誌最近評出了本年度十大離奇發現———會「放屁」的魚、克隆小貓、裸體競賽、食人蜘蛛等等。隨著這些稀奇古怪的事情被一一揭開時,意味著人類又向高深莫測的未知世界邁進了一步。

1.鯡魚「放屁」傳信息

在人類社會,「放屁」是一種很不雅的行為。但在鯡魚的世界裡,「放屁」卻被用來傳遞信息。居住在大西洋和太平洋的鯡魚可以把從水中呼吸到的氣體儲存在膀胱裡,然後通過肛門把氣體釋放到體外。屁響達二十千赫。當鯡魚放屁時,水中會出現一些小水泡。

水生物聲學專家通過實驗發現,鯡魚放屁並不是一種對恐懼或飢餓的反應,因為當一條兇猛的鯊魚出現在鯡魚群的面前時,鯡魚並沒有放屁。而且即使當鯡魚長時間沒有吃東西後,牠們也沒有放屁的跡象。

一般來說,鯡魚放屁的時間是在夜間和當魚群聚集的時候。因此,研究者們推測,「放屁」是鯡魚群用作聯絡的信號。因為在晚上,由於光線較弱,為了能保持聯繫,但又不能讓敵人發現,聰明的鯡魚便採用了「放屁」這種奇怪而又安全的聯絡方式。

2.寵物克隆商業化

許多人視寵物如親人,如果寵物死去,便也會有一種失去至親的悲傷之情。但如果寵物的生命可以得到「延續」,這對於廣大動物愛好者來說可是一個天大的喜訊。而克隆正是「延續生命」的最佳手段。

兩年前世界第一隻克隆小貓CC的誕生為克隆寵物帶來了新的曙光。今年美國「遺傳儲存與克隆」公司宣布成功克隆了兩隻貓,而且已有四名客戶要求該公司為他們克隆寵物。目前每隻克隆貓的價格約為五萬美元。

人們希望克隆後的貓能與自己以前的貓一模一樣,但存有這個想法的貓主可能要失望了。CC的毛色與牠的基因捐贈者就很不一樣。研究發現,貓的毛色除了與遺傳有關,還與其他一些不確定的因素相關。

但一些動物權益保護者呼籲人們不要克隆寵物,而應該到動物避難所收養動物,因為找不到收養的人,美國的動物避難所每年要殺死約四百萬隻避難所內的動物。

3.「人腦」與「電腦」二合一

目前的電腦在處理信息或計算方面非常準確和迅速,但缺少像人腦那樣的靈活功能。例如,電腦並不能直接回答一些具創造性和解釋性的問題,除非工程師事先已在電腦中設置了有關的程序。因此,研究者們正在研製一種集人腦的靈活性與電腦的快速性於一體的「超智慧電腦」。

為了了解大腦神經細胞的運作功能,在十一月,佛羅里達大學的生物醫學工程師托馬斯.德馬斯利用老鼠大腦中的約二萬五千個神經細胞培養了一個「大腦」,並讓這個大腦學會控制F-22戰鬥機的飛行模擬器。

德馬斯把這個「人造大腦」通過一個僅寬一點五毫米的電極板與一台普通電腦連接起來。電腦屏幕會出現飛機飛行的情況,並同時向大腦「報告」。如果航線發生錯誤,大腦經過分析後會發出指令,使飛機回到正常航線。而與大腦連接在一起的電極板則會把大腦神經細胞的分析過程記錄下來,使托馬斯可以進一步研究大腦神經細胞的運作過程。托馬斯說:「我們要精確地知道大腦的分析過程,以便把這個原理運用到電腦軟件或硬件的設計上。我們要製造一台『活』的電腦。」

4.新人類「小矮人」出土

澳大利亞和印尼的考古學家在印尼發掘出一具古人類化石。經鑒定,這是一種從未發現過的新人種———「小矮人」。這個「小矮人」身高僅一米,年齡約二十歲,生活在一萬八千年前的一個名叫弗洛勒斯的孤島。

科學家說,這種新人類身材矮小可能是對孤島環境的一種適應。這說明人類和其他的哺乳動物一樣,在基因孤立或生存資源有限的情況下,也會在進化中通過縮小身材來維持物種的延續。

5.用符號尋找外星人

美國科學家最近通過分析得出一個驚人的結論:與無線電波相比,實物符號可能是地球與潛在的外星人進行信息溝通的最佳方式。因為實物符號能夠承載更多的信息,也比無線電波去到更遠的地方。

新澤西州拉特格斯大學電氣工程師克里斯托夫.羅斯說:「信號的整流能力隨距離的增大而減弱,無線電波在傳輸過程中被沖淡,這意味著電波的大量能量被損耗,即使有些信號到達了目的地,但這種沖淡所引起的信息失真也可能影響潛在的外星人與地球進行正常的信息交流。」

研究者還推測,外星人可能也曾向我們發過信號。這些信號可能就藏在一些撞在地球上的小行星裡。

用於尋找外星人的「旅行者一號」自一九七七年發射以來已經航行了一百三十五億公里。它載著一張來自地球的十二寸磁盤,裡面有各種聲音和圖像以及五十五種語言的問候語。

6.佛州的蛇
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