Download Skype

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※之前受邀在公務員學習網撰寫的文章,因為單位改制,文章都無法連結了,好在發布過的文章都有放在個人這塊版區中,歡迎參閱。

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文章yunol » 週四 10月 21, 2004 12:59 am

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http://www.skype.com/download/

什麼是 Skype?
Skype 是一種簡單的免費軟體,使您能夠在數分鐘之內在世界上的任何角落撥打免費電話。 Skype 是 KaZaA 開發人員的又一傑作,它使用全新的 P2P(對等)技術將您與其他 Skype 用戶相連接。 如果您已厭倦支付極不合理的電話服務費,那麼 Skype 是您的解決之道!

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電話•網路•媒體∼三個角度,理解Skype民粹革命

文章yunol » 週二 8月 23, 2005 8:02 am

電話•網路•媒體∼三個角度,理解Skype民粹革命

平均每一天,全世界就有20萬人次下載Skype軟體,4,800萬人用這軟體撥打網路電話,它完全免費、音質更好,而且即將能傳送視訊。全球每一家電信巨人面對它,都非常緊張;媒體巨人思考它,更是焦慮,因為它既然能高效率地傳輸語音,當然也能高效率地傳輸電影!「Skype」只是一家179人的小公司,但「Skype概念」卻正改變21世紀地球上所有企業的資訊傳輸傳統,它是場道道地地的「科技民粹革命」。

《數位時代雙週》 王志仁

再也沒有一個人,比全世界第一號媒體鉅子梅鐸(Rupert Murdoch)更深刻地洞悉Skype的爆炸性力量。
八月初,梅鐸的家務事鬧得沸沸揚揚,長子拉克蘭閃電退出家族事業,還發表公開信措詞悲壯,梅鐸第三任妻子鄧文迪則順勢爭取新聞集團(News Corp.)內更多權力,為兩位幼女鋪路,你退我進,成為八卦追逐焦點,比新聞集團辦的任何一份報紙和電視台內容都勁爆。七十四歲的梅鐸,已淪為他旗下電視台常播的肥皂劇主角?實情並非如此。就在七月底家變發生之前,他正精明地與一家行銷總部設在倫敦的公司「Skype」周旋談判,出價三十億美元要買下對方,遺憾的是,他得到的答案卻是一個「不」字。
「不?」這可不是十七歲就出道闖蕩媒體江湖的梅鐸所常聽到的字。從澳洲起家、再到美國和英國發展,再到近年進軍中國,從報紙、電視、廣播一路到衛星電視,他攻無不克,打造出六百億美元規模的全球最有影響力媒體集團,連小布希和布來爾都奉他為上賓,鮮有人對他說「不」。
Skype成立僅兩年,目前員工一百七十九名,照三十億的收購價來算,每名員工值一千六百七十六萬美元(約五.四億新台幣),比六年前網路股最熱時思科以每名員工三百五十萬美元計算來收購對手,還要多出近四倍。

兩年累積四千八百萬用戶

Skype如果不是取得政府允許可以印鈔票往自己口袋放,那它為何如此值錢,它的業務究竟是什麼?事實是,Skype和中央鑄幣廠一點關係都沒有,它反倒幫消費者把該付出去的錢,收回到口袋裡,方法是:讓他們打電話不用錢。「打電話要付費,那是上個世紀的事了,」Skype創辦人暨執行長詹士莊(Niklas Zennstrom)說。
Skype做的事很單純,就是開發出一套軟體放在網站上,任何人都可以去免費下載到自己電腦裡,然後開始打電話給任何一位下載過這個軟體的人,稱為「網路電話」,不論這個收話對象是坐在隔壁或隔了半個地球遠,都是免費。
從二○○三年八月推出至今,剛滿兩年,全球已有一.四億人次下載這個軟體,使用者達四千八百萬,最多同時上線打電話有四百萬人。如果四千八百萬位使用者每人每月交十塊新台幣基本費,一年就有五七.六億新台幣(約一.八億美元),以Skype資本額兩千萬美元來算,每股盈餘高達九十元,是台灣上市股王宏達的三倍。
當然,用Skype做「電腦對電腦」通話是免費,但如果透過電腦撥號到家用電話或手機上,則要先購買點數,稱為「Skype Out」,但費率僅為傳統電信公司的一至三成,按照撥打地點而異。Skype Out服務推出一年來,已有兩百萬用戶購買使用,以最小額度十英磅來算,Skype至少已收進兩千萬英磅(約三千四百萬美元)現金。

侵蝕四成電信公司收入

Skype Out收入並非淨賺,必須扣除支付給電信公司使用迴路費用,主要是市內電話費。以台北撥Skype到北京辦公室電話為例,從台北到北京這一段是走網際網路,而非走電信公司迴路,所以免費(網路連線費另計),從北京當地連到辦公室那支電話,要經過電信公司迴路,但收的是市內電話費,這是為何Skype能讓用戶以原本一到三成費率打國際電話的原因,用戶省錢,Skype賺錢,而電信公司只收到原本該收的零頭。
全球電信業動見觀瞻的美國聯邦通訊委員會(FCC)於二○○三年底裁示,網路電話不屬傳統電話語音範疇,不適用現有電信法規管轄,也就無所謂妨礙現有市場競爭。這個判決結果給了網路電話業者合法身份,可以投入經營電話業務。「長期而言,電信公司會有四成收入蒸發掉,而且不會再回來,」在去年八月的一場Skype座談會上,前中華電信董事長毛治國預言。 頻繁往來北京、上海和台北三地的新浪網產品開發執行副總裁蔣顯斌,在出差途中就常用Skype與同事通話,他的新浪網同事們大多都有Skype帳號,這在外商以及跨國台商公司中非常普遍。「如果是單純問候或講幾句話,還是習慣用手機和家用電話,如果預期要談半個小時以上或做多方電話會議,就會約好用Skype,」蔣顯斌說。
根據Skype針對使用者進行的調查發現,撥打Skype電話的用戶,有三成是為了商業用途,包含打給公司同事或做多方電話會議。已有不少軟體開發商和中小企業建議,Skype應開始開發針對企業需求的專屬方案。
一般辦公室內的電話系統分為「分機打分機」、「分機打外線」和「外線打分機」三種,加上「上網」的網路線共四種,如果Skype將前面三種電話系統整合為一,以後員工進辦公室連上Skype就能講電話,費用將大幅下滑,「電信公司的業務只剩下提供頻寬,」英國《經濟學人》分析。

從軟體跨過硬體投資門檻

Skype的目標不僅對準辦公室,連辦公室外也要拿下。Skype今年五月與提供無線上網的連鎖業者Boingo簽約,在它提供無線上網的地點,都可以打Skype電話。Skype目前在網站上大力招募,歡迎全世界提供Wi-Fi上網的業者加入Skype聯盟,條件是讓使用者免費打電話;如果考慮店面和設備投資等成本,也至少讓使用者前十五分鐘通話免費。
電信公司並非毫無防備。網路電話問世已十年,各種解決方案多如牛毛,多數電信公司都曾採購內含網路電話技術的設備,做為原有系統補充方案。有關網路電話會帶來通訊業大革命,全面改寫遊戲規則的駭人說法,十年來就像地震和颱風,每隔一陣子就會來一次,業者早習慣把它當「狼來了」的故事聽。
但,這一次,狼──真的來了。
Skype提供的是網路電話軟體,面對一般使用者,不像傳統的網路電話業者是開發硬體,面對的是電信公司,模式完全不同。在硬體模式中,如果電信公司不買設備,業者就沒有生意,但是在軟體模式中,只要使用者上網下載軟體,就成為客戶,而「免費」和「話質清晰」是他們很難抗拒的誘惑。
「我們是用軟體解決電信公司的困難,」詹士莊指出。過去一百年來,電信屬於各國國營事業,具有壟斷或寡佔特性,電信公司的營運模式是先投資買設備拉線路,再從提供服務換取收入,等到先前投資回收完並產生盈餘時,才會繼續投資更換新設備引進新技術,舊技術不能更新,並不是技術創新的問題,而是會計作帳問題,這使得電信業必然成為一種少見的「技術落伍」行業,消費者也因此成為無辜的受難者。

P2P技術成本低又有效率

Skype以軟體處理電話撥打和流量,硬體是用現有網路和電信基礎建設,本身沒有投資一塊錢在硬體設備上,這使得它的投入資本與電信公司相較是九牛一毛,完全沒有設備折舊攤提問題,一有新技術馬上就可推出,只要用戶上網下載最新版本軟體就行,不像過去得等電信公司把前期硬體投資回收完。
詹士莊認為,話機、手機、網路設施或電信公司放在機房裡的交換機,都只是工具,真正的靈魂是跑在上頭的軟體,這才是未來電信業創新價值之處。「Skype充分發揮了網路特性,關鍵在於它為『點對點』(peer to peer, P2P)技術找到對的商業模式,」本身投資網路電視、以「年代」有線電視頻道成名的台灣資深媒體經營者邱復生觀察。
「點對點」是一種技術專有名詞,概念上與傳統電信業的集中化(centralized)相反。集中化類似航空和物流業的運輸模式。以聯邦快遞(FedEx)為例,在美國的集散中心是在曼菲斯,在美國任何一地要運到另外一地的貨物,都先運到曼菲斯(Memphis),經由檢貨分裝後,再送到目的地。紐約要送到舊金山的貨物,不會從紐約直飛舊金山,而是先送到曼菲斯,與其他城市要送到舊金山的貨物集合後,再從曼菲斯飛舊金山。
電信公司處理電話的方式也相同,所有撥出電話都先連到一個中央機房,經由交換機送到收話那一端。集中化的優點是方便管理,缺點是當用戶和使用量增大,機房和投資也要跟著擴大。聯邦快遞、DHL和優必速(UPS)都有自己的運輸機隊,當貨運量增加,機隊的貨機數目就要增加,電信公司也一樣。
至於「點對點」的作法,則是當紐約有一批貨要飛舊金山,先把貨品化整為零,向各個有空餘艙位的貨機公司協商,比方美國航空、聯合航空、大陸航空或達美航空,每一家能塞多少就塞多少,路線也未必直飛,有些走波士頓再轉舊金山,或者走芝加哥轉西雅圖再轉舊金山,或者走達拉斯轉拉斯維加斯轉洛杉磯再轉舊金山,最終這些零散貨品運到舊金山後,再組合成原來整批貨。
Skype就像沒有機隊的航運公司,負責運送使用者撥出的電話到收話方。每一台下載Skype軟體並連上網的電腦,就是它的貨機,承擔某一趟貨物運輸過程的中繼站角色,提供頻寬和儲存空間。等到自己打電話時,其他上線電腦也承擔同樣的角色,禮尚往來,每一位Skype使用者都在自助助人,用現成資源,不多花一塊錢。

結合電信與媒體的最佳解

「網路就是電話,電話就是網路,」詹士莊強調。一九三公分(六呎四吋)高的詹士莊,不是那種口若懸河、大談願景的預言家,反倒像他八○年代的同胞瑞典網球冠軍柏格,以優雅的底線抽球和雙手反拍,照著自己節奏掌控比賽。他在台灣不如「北港六尺四」有名,儘管台灣下載Skype的人次已破四百萬,遠勝曾服用鐵牛運功散的人。
詹士莊原本在瑞典一家電信公司Tele2工作,於二○○○年和夥伴傑那斯(Janus Friis)一起創業,用點對點技術寫了一套取名KaZaA的軟體,後來被廣泛用來免費下載音樂和電影,總計KaZaA被下載逾三.七億次,直到二○○二年唱片公司聯手控告它協助侵犯音樂版權,詹士莊和夥伴一度亡命天涯,躲避聯邦調查局幹員追捕。後來法院判決他們無罪,詹士莊另起爐灶,將「點對點」技術改用在網路電話,一砲而紅。
「點對點」是目前網路上傳輸大量檔案最有效率而低成本的方法,如果版權問題能解決,音樂和電影都能透過這種技術傳輸。另一個常被用來免費下載電影的點對點軟體BitTorrent,最近正密集和好萊塢發行公司洽談合作,以網路做為新的發行通路,讓付費客戶用BitTorrent下載電影,將未付費者阻擋在外。
邱復生觀察,這是梅鐸一心買下Skype的原因。新聞集團在美國有DirecTV衛星電視,在英國有BSkyB數位電視,用戶可以用電視上網,以後還能下載同屬新聞集團的福斯電影公司影片,而Skype正好提供網路傳輸檔案技術,解決新聞集團進入網路發行的困難,網路電話還能成為第四台業者的附加服務。「出價三十億美元,還算便宜了,」邱復生說。
儘管Skype不接受新聞集團的提案,最先揭露這則消息的知名科技專欄作家克林吉里(Robert Cringely)大膽預言,和Skype在談的還有好幾家,最終Skype很可能會出售。買下Skype,讓傳統媒體跨進網路服務並經營數位內容,「等於拿到進場門票,」邱復生比喻。

即時通訊業者謹慎應戰

這種結合對電信公司的威脅,遠比單純網路電話更大。類似像中華電信推出用ADSL下載影音內容的「隨選電影」(Movie on Demand, MOD)服務,就是要反制並創造新的收入來源。以後究竟是接一根纜線連上客廳的電視,就把看電視電影、下載音樂、上網、打電話都完成,還是拉一條寬頻連上書房的電腦,來做這些事?早就蠢蠢欲動的電信和傳統媒體業者,將進一步侵蝕對方地盤,誰都不願成為被吃掉的一方。
可別忘了還有網路媒體業者。八月九日,雅虎在全球推出7.0版即時通訊(Instant Messaging, IM)軟體,其中的網路電話音質明顯改善,被認為就是衝著Skype而來。早期入口網站提供「搜尋」、「新聞」和「電子郵件」三項基本服務,目前則添加「即時通訊」和「網路電話」這兩項。
當Skype愈強大,就愈有可能重演Google成功的歷史,從專注提供一項服務,到後來成為許多上網者最常使用的功能,躍升主角,這自然是雅虎和MSN這兩大網路媒體所不樂見,目前都在加強研發改善網路通話技術。這兩家公司手上都掌握上億的即時通訊用戶,一開機就知道那些朋友同事家人在線上,再決定發文字訊息或撥電話給他們。
Skype也有「即時通訊」服務,讓使用者上線後看到那些人在線上,再決定是否撥打電話,但使用者較少用它的即時通訊對外溝通。「每個人的即時通訊錄都有一長串名單,通常都建在固定入口網站上,這是經過長時間累積,要換到別的網站很麻煩,所有人都要跟著換,」蔣顯斌指出。

掌握兵家必爭之關鍵服務

Skype很難在「即時通訊」上拚過雅虎或微軟MSN,這是使用行為而非技術問題,但是雅虎和MSN的網路電話品質如果和Skype相同或差距很小,就有可能讓這家兩歲的新公司路愈走愈窄。缺乏一個流量大的主流網站支撐,使得Skype在進攻時,後防總是有漏洞。這或許是Skype出售傳聞不斷的原因,最新耳語的買主則是Google。Google以提供搜尋服務起家,目前有九成收入來自廣告,主要是跟隨「關鍵字查詢」連帶出現的文字廣告,在本質上它已經是一家媒體公司。Google也提供新聞和免費電子郵件,八月初剛在美國買下一家做社群即時通訊軟體的公司,在入口網站的五項基本服務中,只缺「網路電話」這一項。
不論傳言有幾分真實性,傳統媒體、娛樂公司、電信公司、網路媒體和網路加值服務業的競爭與合作,包含全球資本和地方勢力的對抗,正進入新一回合,Skype正好在敏感時機點坐在敏感位置上,猶如一九一四年坐在車上的奧地利大公費迪南,一次世界大戰並非因他而起,卻是因他而點燃原本硝煙味濃的火藥。
不論新聞集團最終能否買下Skype,光是詹士莊這幾年從掀起音樂下載革命、被聯邦調查局追捕、到東山再起再次牽動全球電信產業革命的離奇遭遇,就值得梅鐸花錢簽下獨家版權,讓福斯電影好好拍一部賣座片。當然,別忘了用「點對點」在網路上傳送,吸引更多觀眾,而且更重要的是:可以收到錢了。
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